‘Fede’: a montanha mais alta do mundo está transbordando de fezes e resíduos. Nepal está soando o alarme

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Cerca de 500 alpinistas de todo o mundo tentam chegar ao cume todos os anos e, durante décadas, têm deixado resíduos

'Fede': a montanha mais alta do mundo está transbordando de fezes e resíduos. Nepal está soando o alarme

O Everest, a montanha mais alta do mundo, atraiu milhares de aventureiros e alpinistas prontos para testar suas habilidades no desafio final. Foi também onde muitos deram os últimos passos. Apelidada de “Montanha do Lixo” em 2000, tornou-se um pára-raios para avaliar o impacto da humanidade nos sítios naturais e, de acordo com os legisladores locais, as coisas não estão a correr bem.

O que deveria ser um dos lugares mais imaculados da Terra tornou-se, na verdade, um banheiro gigante. A certa altura, a situação era tão ruim que o ar se encheu de cheiro de fezes enquanto a neve derretia. 

Este é o problema que o Monte Everest enfrenta, pois enfrenta um número cada vez maior de alpinistas – muitos dos quais não se preocupam em limpar a sujeira. 

“[Está] se tornando um banheiro devido à atividade humana durante a escalada”, disse Mingma Chhiri Sherpa, presidente do  Município Rural de Khumbu Pasang Lhamu .

Como resultado, a partir deste ano, os alpinistas de todo o mundo que tentarem escalar a icónica montanha serão obrigados a comprar um saco higiénico no acampamento base e carregá-lo até ao topo. Quando retornarem, a sacola deverá ser entregue junto com os resíduos. 

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O Monte Everest, a montanha mais alta do mundo, com  29.032 pés , fica na fronteira do Nepal com o Tibete. A temporada de escalada ocorre em abril e maio, e há uma temporada de dois meses menos popular, a partir de setembro. Existem dois acampamentos base, um se aproximando da montanha pela Cordilheira Norte e outro pela Cordilheira Sudeste – e antes do cume, existem  três outros acampamentos : Acampamento 2 a 21.300 pés, Acampamento 3 a 23.950 pés e Acampamento 4 a 26.000 pés. pés.

Cerca de 500 alpinistas tentam chegar ao cume todos os anos. Em 2023, o Nepal emitiu  478 licenças para escalar o Monte Everest. Das licenças concedidas em abril, 44 são para alpinistas dos EUA, 22 da China, 17 do Japão, 16 da Rússia e 13 do Reino Unido. Frozen Aftershock: No Nepal, sobreviventes do terremoto agora lutam contra o frio e as doenças A nova regra para os escaladores deste ano foi definida pelo município rural, sob cuja jurisdição fica o Monte Everest, para limpar a montanha. “Tem havido sujeira devido à atividade humana, como urina e fezes, por isso decidimos distribuir sacos de cocô aos alpinistas para preservar o Monte Everest e outras áreas do Himalaia dos dejetos humanos”, disse Mingma Chhiri Sherpa.

Ang Tshering Sherpa, um veterano empresário do turismo no Nepal e ex-presidente da Associação de Montanhismo do Nepal, falou sobre o derretimento da neve no Campo 2 em 2007. Como resultado do cheiro terrível que se seguiu, foi introduzida uma regra exigindo que os alpinistas carregassem um saco separado saco para fezes.

“No entanto, esta regra não foi totalmente implementada”,  disse ele. “Espero que a regra do município rural seja totalmente aplicada.”

Os alpinistas dizem que o cheiro de urina e fezes persiste depois que a neve derrete. De acordo com Ang Tshering Sherpa, à medida que a atividade humana aumenta na região do Everest, os dejetos humanos também aumentam.

“Um problema significativo é a gestão de resíduos humanos no Himalaia, onde centenas de humanos permanecem continuamente no acampamento base do Everest durante 45 dias durante a temporada de escalada”, disse ele. “Não há banheiros para administrar a urina e as fezes.”

De acordo com dados do  Comitê de Controle de Poluição de Sagarmatha , na primavera, cerca de 350 alpinistas vão ao acampamento base e depositam 70 toneladas de lixo, incluindo 15-20 toneladas de dejetos humanos, 20-25 toneladas de plástico e papel, e 15-20 toneladas de lixo. toneladas de resíduos de cozinha degradáveis.

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A quantidade exata de lixo acumulada acima do acampamento base do Monte Everest não é conhecida. Mingma Sherpa (não a pessoa mencionada acima), presidente da  empresa Seven Summit Treks , diz que nem todo lixo é trazido para baixo pela parte superior. “Aqueles que sobem percebem que seus corpos ficam pesados, então não conseguem trazer o lixo para baixo”, disse ele.

Acredita-se que o lixo tenha sido despejado no Everest desde 1960. Nos últimos sete anos, o Exército do Nepal conduziu anualmente a campanha Clean Himalaya, coletando cerca de 110 toneladas de 2019 a 2023, mas os sherpas afirmam que nem todo o lixo foi coletado. 

Mingma Sherpa estima que cerca de 30 toneladas de resíduos ficam fora do acampamento base todos os anos.

À medida que a neve derrete, resíduos antigos são descobertos; e com o aumento das temperaturas começa a ressurgir. De 2008 a 2023, cerca de 38 mil kg de resíduos, além de sete cadáveres, foram coletados durante limpezas realizadas pela campanha Eco-Everest. De acordo com Ang Tshering Sherpa, o lixo e os cadáveres datam de antes de 1980. “Muitos dos resíduos são das décadas de 1960 a 1980 e, à medida que a neve derrete, os resíduos mais antigos irão ressurgir”, disse ele.

A  expedição italiana ao Everest de 1973 foi a maior de todos os tempos, com 134 participantes, dos quais 112 eram alpinistas. Ang Tshering Sherpa lembra que 126 toneladas de mercadorias para os alpinistas foram transportadas de Katmandu para Lukla de avião e depois 3.500 carregadores as transportaram para o acampamento base. Além disso, 60 toneladas de mercadorias foram transportadas de helicóptero acima do acampamento base. Durante esse período, um helicóptero caiu no Campo 2. Em 2009, 36 anos após o acidente, partes do helicóptero foram encontradas quase um quilômetro e meio abaixo do local do acidente.

Ang Tshering Sherpa disse que esta situação, que mostra que o glaciar sempre gelado do Monte Everest desceu menos de um quilómetro em 36 anos, é um bom exemplo para compreender os efeitos adversos do aumento da temperatura global nas montanhas.

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Negligência do governo

Os Regulamentos de Montanhismo de 2002 estipulam que as equipes de montanhismo devem depositar antecipadamente uma caução para a gestão de resíduos, que varia de montanha para montanha. A fiança para o Monte Everest é de US$ 4.000.

Segundo o diretor-geral do departamento de turismo, se a equipa não devolver os resíduos da subida, o título será confiscado.

No entanto, Ang Tshering Sherpa afirma que não existe um mecanismo fiável para monitorizar as equipas e a quantidade de resíduos que trazem de volta. “Embora o oficial de ligação designado pelo departamento e pelo ministério receba a tarefa de monitorar a subida, eles próprios não chegam ao acampamento base”, disse ele.

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De acordo com o proprietário de uma empresa de trekking que não quis ser identificado, funcionários do governo designados como oficiais de ligação permanecem em Katmandu e assinam documentos relativos à devolução de resíduos. A empresa recebe o reembolso do título com base nisso.

“Isso estava errado. O oficial de ligação nem sequer reside no acampamento base”, disse ele. “Eles nem olham se a equipe limpou ou não. Deveria ser obrigatório trazer o lixo, mas o departamento de turismo não nos escuta.”

Edge of the World: Como a pesquisa na Antártica ajudará a decodificar os segredos do nosso planetaCampanhas de limpeza anteriores

Em 1992, a revista America’s Time publicou um cartoon de ‘Mt. Lixo’, com uma pilha de lixo maior que o Everest. Isto deu início a uma discussão global sobre o lixo no Monte Everest.

Segundo Ang Tshering Sherpa, a campanha de limpeza do Everest começou em 1995 por iniciativa da associação de montanhismo, após críticas de empresas de trekking. (Sherpa era o presidente na altura.) A associação conduziu esta campanha com fundos próprios e recolheu 7.500 kg de lixo acima do acampamento base.

Em 2000, sob a liderança de Ken Noguchi, um ativista ambiental japonês, o Everest foi limpo. A equipe incluía 36 escaladores sherpas e dois cozinheiros. Em 2001 e 2002, a equipe também realizou campanhas de saneamento. 

Desde 2019, o Exército do Nepal recolhe regularmente resíduos do Monte Everest, juntamente com organizações como a Associação de Montanhismo do Nepal, o Município Rural de Khumbu Pasang Lhamu e outras.

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