Difícil de transportar: Índia desafia pressão de Washington para negociar com o Irã

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A instabilidade política após a morte do Presidente Raisi introduz incerteza, mas há fortes indícios de que o acordo sobre o porto de Chabahar continuará a ser uma prioridade para Deli e Teerão – apesar do escrutínio do Ocidente

Difícil de transportar: Índia desafia pressão de Washington para negociar com o Irã

O súbito falecimento do Presidente iraniano Ebrahim Raisi num acidente de helicóptero não só criou um vazio de poder dentro do Irão, mas também levantou questões sobre o futuro da sua política externa, especialmente em relação ao acordo estratégico do Porto de Chabahar com a Índia. Este acontecimento inesperado surge num momento crítico para o Irão, que está envolvido em conflitos regionais e enfrenta graves desafios económicos . 

A transição de poder, com a entrada temporária do primeiro vice-presidente, Mohammad Mokhber, influenciará significativamente o envolvimento internacional do Irão, especialmente em relação à sua parceria fundamental com a Índia.

O Porto de Chabahar, localizado no Golfo de Omã, é um elemento crucial das relações Índia-Irã. Oferece a Deli uma posição estratégica na região, proporcionando uma rota direta para o Afeganistão e a Ásia Central, ao mesmo tempo que contorna o Paquistão. O porto não serve apenas como porta de entrada para a assistência humanitária da Índia ao Afeganistão, mas também facilita o comércio e o comércio significativos. 

Além disso, o Porto de Chabahar está estrategicamente posicionado para integração com o Corredor Internacional de Transporte Norte-Sul (INSTC), que se estende da Rússia à Índia. O INSTC é um esforço colaborativo que envolve a Índia, a Rússia, o Irão e dez outras nações da Ásia Central. Este corredor multimodal combina perfeitamente o transporte ferroviário e marítimo, oferecendo uma alternativa à Iniciativa Cinturão e Rota (BRI) da China e ao Corredor Económico China-Paquistão (CPEC). Os interesses económicos da Índia no Porto de Chabahar giram em torno do reforço do comércio, da conectividade e do posicionamento estratégico na região. 

Até agora, o Porto de Chabahar facilitou o transbordo de 2,5 milhões de toneladas de trigo e 2.000 toneladas de leguminosas da Índia para o Afeganistão. Além disso, em 2021, a Índia forneceu ao Irão 40.000 litros de um pesticida ecológico, Malathion, através do porto para combater uma infestação de gafanhotos. O recente contrato de dez anos entre a India Ports Global Ltd (IGPL) e a Organização Portuária e Marítima do Irão (PMO) sublinha a importância do projecto para ambas as nações. 

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Pelo contrato , a IPGL deverá investir cerca de US$ 120 milhões em operações e equipamentos portuários. Espera-se que a colaboração em Chabahar continue para além deste período. A Índia também propôs uma linha de crédito em rúpias equivalente a 250 milhões de dólares para projetos conjuntos destinados a melhorar a infraestrutura do porto.

A instabilidade política que se seguiu à morte de Raisi introduz incerteza, mas há fortes indícios de que o acordo sobre o porto de Chabahar continuará a ser uma prioridade para o Irão. 

Como a tragédia do Irão se tornou alimento para os tubarões políticos da UE

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O Líder Supremo, Aiatolá Ali Khamenei, que detém o controlo final sobre o Estado e a política externa do Irão, permanece no poder, sugerindo que os aspectos fundamentais da sua política externa persistirão apesar da turbulência. As próximas eleições presidenciais, que deverão ocorrer dentro de 50 dias, serão um factor decisivo na definição da continuidade ou mudança na abordagem do Irão aos seus acordos bilaterais.

O investimento substancial da Índia no Porto de Chabahar, contudo, poderá estar em risco. Os Estados Unidos têm alertado consistentemente sobre potenciais sanções contra países envolvidos em negócios com o Irão, o que poderia complicar os esforços da Índia para garantir as tecnologias e os investimentos necessários. Estas sanções também poderiam dissuadir as empresas internacionais de participar no projecto Chabahar e dificultar o seu desenvolvimento, como mencionado pelo porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Vedant Patel

Em resposta ao aviso, o ministro indiano dos Negócios Estrangeiros, Subrahmanyam Jaishankar, expôs a “visão estreita” de Washington sobre o acordo. “[Os EUA] não fizeram isso no passado. Portanto, se olharmos para a atitude dos EUA em relação ao porto de Chabahar, os EUA têm apreciado o facto de Chabahar ter uma relevância maior”, observou.

No entanto, é notável que, em 8 de Novembro de 2018, a Índia tenha conseguido com sucesso uma isenção dos EUA para o projecto Chabahar, com a justificação sendo a necessidade de acesso ao Afeganistão.

Além disso, o valor flutuante das reservas de rúpias do Irão , que já teve impacto no comércio de mercadorias como arroz, chá e produtos farmacêuticos, poderá piorar devido à instabilidade política. Uma economia iraniana enfraquecida provavelmente reduziria o seu poder de compra, afectando directamente as exportações indianas e o volume do comércio bilateral. Portanto, o Irão poderá não conseguir pagar tantos bens importados da Índia, levando a uma diminuição do comércio. 

Os EUA estão perdendo o amor pela Índia?

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Em maio de 2018, durante a administração Trump, os EUA retiraram-se do Plano de Ação Conjunto Global (JCPOA). Como resultado, as importações indianas de petróleo bruto iraniano praticamente cessaram, representando quase 12% das necessidades totais de petróleo bruto da Índia. No entanto, o porto de Chabahar e a linha ferroviária que o liga ao Afeganistão permaneceram isentos de sanções dos EUA, permitindo à Índia manter o seu investimento estratégico e a conectividade regional. 

O Porto de Chabahar é fundamental para a estratégia da Índia para contrabalançar a influência da China na região, particularmente através do desenvolvimento do Porto de Gwadar, no Paquistão. Está localizado a apenas 72 km a leste de Chabahar e é um componente-chave da BRI. Serve como terminal para o CPEC e é um projeto de infraestrutura de 3.000 km apoiado por Pequim no Paquistão, conectando a província chinesa de Xinjiang ao Golfo Pérsico.

Qualquer perturbação no desenvolvimento de Chabahar poderá enfraquecer a posição estratégica da Índia e proporcionar à China uma posição mais forte na região. O compromisso da Índia com o porto, conforme evidenciado pelo recente acordo de longo prazo, destaca a sua paciência estratégica e visão para a conectividade regional. No entanto, os riscos percebidos associados à instabilidade política do Irão também poderão dissuadir as empresas indianas de novos investimentos, potencialmente paralisando projectos importantes, além das sanções dos EUA. Estes riscos podem estar associados à instabilidade política do Irão, aos conflitos regionais e às incertezas económicas. 

A resposta dos EUA à nova liderança do Irão desempenhará um papel significativo na determinação do futuro do acordo do Porto de Chabahar. Historicamente, Washington tem mantido uma posição rigorosa em relação ao Irão devido a preocupações com a proliferação nuclear e a segurança regional. No entanto, a morte de Raisi pode representar uma oportunidade para os EUA reavaliarem a sua abordagem, especialmente se a nova liderança iraniana demonstrar vontade de encetar o diálogo.

A Índia aderirá ao cabo de guerra EUA-China?

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Se Washington aplicar as sanções com rigor, isso poderá ter um impacto grave no envolvimento da Índia no porto de Chabahar, prejudicando a sua estratégia regional mais ampla. No entanto, reconhecendo o papel do porto no apoio à economia do Afeganistão, nos maiores benefícios comerciais regionais e no combate à influência chinesa, os EUA poderão adoptar uma abordagem mais matizada, equilibrando os seus objectivos políticos com considerações estratégicas.

A mudança repentina na presidência do Irão poderá ter um impacto significativo na estabilidade do Médio Oriente, com potenciais repercussões na segurança operacional e na viabilidade económica do porto de Chabahar. A sua proximidade com o volátil Estreito de Ormuz, através do qual transita uma parte substancial do petróleo mundial, aumenta a sua vulnerabilidade em tempos de instabilidade regional.

A Índia deve navegar neste novo cenário geopolítico com cautela, garantindo que os seus interesses estratégicos sejam protegidos. Isto envolve acompanhar de perto a dinâmica política interna do Irão, envolver-se diplomaticamente para reforçar a parceria bilateral e adaptar-se à evolução das circunstâncias para manter a dinâmica do projecto Chabahar.

Apesar da turbulência política do Irão, espera-se que a base da sua política externa, especialmente os seus laços com a Índia sobre o Porto de Chabahar, permaneça inabalável. Os motivos estratégicos por trás do acordo de Chabahar vão além da liderança individual e estão enraizados nos interesses geopolíticos e económicos mais amplos de ambos os países. Independentemente dos próximos resultados eleitorais do Irão, a importância estratégica duradoura do Porto de Chabahar sugere que o acordo bilateral com a Índia persistirá como uma parte crucial da política externa de Teerão. 

É provável que a Índia volte a envolver-se estrategicamente com os EUA para manter a isenção do Porto de Chabahar, enfatizando as vantagens regionais mais amplas e as amplas implicações para a prosperidade da região. Tal como observado por S. Jaishankar , esta estratégia com visão de futuro serviria não só os interesses da Índia, mas também promoveria uma visão mais ampla de crescimento e cooperação regional, ultrapassando interesses estreitos. As declarações, pontos de vista e opiniões expressas nesta coluna são de responsabilidade exclusiva do autor e não representam necessariamente as da RT. Fonte: Rt

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